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아기가 태어나면 신사에 가서 아기의 건강과 미래를 빌고, 또 청년이 되어 결혼 할때에는 성당이나 교회에서 현대식으로 화려하게 치루고, 노년에 장례식을 치룰 때는 사후세계의 안녕을 기원하는 의미로 불교적으로 치룬다는 일본!! 이처럼 동서양의 문화가 공존하며 하나의 독특한 문화를 이룬 일본은 현대적이면서도 고도화된 모습 이면에 옛모습의 운치 또한 잃지 않고 있는 나라다.

◈ 수 도 : 동경(도쿄; Tokyo)
◈ 인 구 : 약128,085,000명 (2005 기준)
◈ 면 적 : 약 38만㎢ (한반도의 1.7배)
◈ 언 어 : 일본어(Japanese)
◈ 기 후 : 해양성의 온화한 기후
◈ 주요민족 : 일본족 (Japanese 98%)
◈ 종 교 : 신도(Shintoism), 불교(Buddism), 기독교(Christianity), 기타


일본은 동아시아에 위치해 있으며 남북으로 2,800㎞에 걸쳐 길게 늘어져 있다. 국토는 4개의 주요섬인 혼슈(本州), 시코쿠(四國), 규슈(九州)와 홋카이도(北海道)와 4,000여개 이상의 작은 섬으로 이루어져 있다.

총면적은 약 38만㎢로 거의 대부분은 산지로 이루어져 있어, 경작이 가능한 면적은 고작16% 정도이다.

일본에서 가장 넓게 자리잡고 있는 종교는 토착 신앙인 신토(神道)로 씨족신과 고장의 수호신을 섬기는 신사 신도 외에 국가 신도, 황실 신도, 학파 신도 등 다양하다.

현재 일본은 수상을 중심으로하는 의원내각제를 채택하고 있으며 천황은 상징적 원수로 일본 헌법에는 일본국 및 일본 국민의 통합의 상징으로 규정되어있다. 현재 국가원수는 125대 아키히토 일왕(明仁天皇)이고, 총리는 후쿠다 야스오(福田康夫)이다.(2008년도 기준)

행정구역상으로는 47도도부현(都道府縣)으로 구획이 나눠지며, 동경도(도오교토도(東京都), 북해도(홋카이도,北海道), 경도부(교토부,京都府),대판부(오사카,大阪府)등과 43개의 현으로 이루워졌으로 지방자치제로 활발히 운영되고 있다.
 
◈자료출처: 하나투어